'Pijnlijke aften in mijn keel en slokdarm'

‘Van de chemo kreeg ik ontzettend veel keelpijn: er stonden gigantische aften in mijn keel en slokdarm, tot aan mijn maag’, vertelt Helenka. ‘Een keer deed het zo veel pijn dat zelfs pijnstillers niet hielpen. Toen heb ik een week sondevoeding gekregen, maar ondertussen eet ik weer net als vroeger.’

Wie chemotherapie krijgt, kan last hebben van bepaalde bijwerkingen. Keelpijn bijvoorbeeld. Bepaalde chemotherapieën tasten het slijmvlies in je mond en keel aan. Eerst wordt je mond droog, daarna kunnen mond, tandvlees en keel pijnlijk aanvoelen en rood worden. Helenka had er erg veel last van toen ze in 2014 voor een non-Hodgkinlymfoom behandeld werd.

De eerste dagen na de sondevoeding leek het alsof mijn mond vol kleine haartjes zat.

Helenka

‘Elke keer ik chemo kreeg, had ik heel veel keelpijn’, vertelt Helenka. ‘Alleen pijnstillers hielpen, maar een keer baatte zelfs dat niet. M’n ouders hebben me naar het ziekenhuis gebracht toen ik het niet meer kon uithouden van de pijn. Eerst dacht de dokter dat ik een infectie had, maar na een kort onderzoek bleek dat mijn keel en slokdarm vol aften stonden, tot aan mijn maag.’

‘Ik kon niet meer slikken en dus moest ik een week lang via een sonde ‘eten’. Op den duur lag er een hele berg zakdoekjes naast mijn bed omdat ik constant mijn speeksel moest uitspuwen. Want ook slikken was te pijnlijk.’

Full size
Helenka: 'Ook slikken was op den duur te pijnlijk.'

Vreemd geluid

‘Na vijf dagen mocht ik wat drinken, maar dat bekwam me niet. Het slokje water maakte een vreemd geluid toen het door mijn slokdarm gleed en kwam weer in mijn mond. Mijn slokdarm voelde erg gezwollen aan, alsof er maar een klein gaatje was waar water door kon. Hij wou het precies niet binnenlaten.’

‘Een verpleger raadde me aan om iets koud te eten. Dat zou mijn keel verdoven. Hij vroor in een klein potje wat cola in. Dat ‘cola-ijsje’ sneden we vervolgens in kleine stukjes zodat ik de bevroren cola kon opzuigen. De eerste dagen bleef eten en drinken heel moeilijk. Ik heb mezelf verplicht om zo snel mogelijk te eten. Pas als ik dat kon, mocht ik naar huis. Iets wat ik heel graag wou, niet per se voor mezelf, maar voor mijn zusje. Het was bijna Sinterklaas en de Sint zou pas pakjes brengen als ik thuis was. Ik wou niet dat mijn zusje zonder pakjes naar school moest.’

Sinds ik chemo gekregen heb, blijven smaken veel langer in mijn mond dan daarvoor.

Helenka

Mond vol haartjes

‘De eerste dagen at ik alleen yoghurtjes, soep en milkshakes. Het leek alsof mijn mond vol kleine haartjes zat. Daarna kreeg ik cornflakes, maar die schraapten pijnlijk in mijn keel. Daarna mocht ik kiezen waarin ik zin had. In het begin maakte eten me misselijk en smaakte alles een beetje vies. Gelukkig ging dat over.’

‘Vandaag lust ik weer alles, al heb ik het nog lastig met rode biet en pompoen, twee dingen die ik vaak at toen ik chemo kreeg. Ik denk dat dat komt omdat ze mij herinneren aan die periode. En wat nog gekker is: sinds ik chemo kreeg, blijven smaken veel langer in mijn mond dan daarvoor. Ook vandaag nog. Bij het avondeten is dat vervelend, dus dan eet ik altijd een dessertje.’

Meer weten over

Bijwerkingen van chemotherapie

Heb je last van je mond, keel of tandvlees bij chemotherapie? Dan vind je een paar tips om ermee om te gaan op allesoverkanker.be. Daar staat ook meer informatie de mogelijke andere bijwerkingen van chemotherapie.