'Mijn leven staat weer op pauze'

'Dat coronavirus maakt me bij momenten echt bang', vertelt Rianne. 'Bijna twee jaar geleden kreeg ik de diagnose leukemie. Ik heb zelf geen covid-19, maar zit als kankerpatiënt wel in de risicogroep. Dan is het best eng om op tien minuten rijden van de Nederlandse provincie Noord-Brabant te wonen. Ook toen een vriend naar de corona-afdeling in het ziekenhuis verhuisde, had ik het moeilijk.' Een gesprek over het coronavirus en wat dat met je doet als je nog volop kanker aan het counteren bent.

'Voor mij is het moeilijkste aan die hele coronatoestand dat m'n leven weer on hold staat. Ik weet wel dat ik m'n stage later kan inhalen, maar ik had er zo naar uitgekeken. Toen ik te horen kreeg dat die niet kon doorgaan, stortte m'n wereld even in.'

'Stage lopen is te gevaarlijk voor mij op dit moment. Ik studeer vroedkunde en zou eerst pas bevallen mama’s begeleiden. Nu er ook andere kinderen en heel wat echtgenoten overdag thuis zijn, zou ik met te veel mensen in contact komen. Niet ideaal, zeker als je weet dat ik nog chemo krijg. Ook m’n andere stage is op dit moment onhaalbaar: ik zou meedraaien op de afdeling gynaecologie in een ziekenhuis in Herentals. Heel wat afspraken daar zijn gecanceld.'

Moet je naar het ziekenhuis voor je chemo?

'Enkel voor het hoogstnoodzakelijke zoals die chemokuren waag ik me in een ziekenhuis. Normaal gezien zou ik vorige week in het ziekenhuis bloed laten trekken. In overleg met m'n artsen heb ik besloten om dat niet te doen. M'n vorige bloedcontroles waren altijd goed en ik voel me op dit moment oké. Op zich zou het veilig zijn, maar de artsen en verpleegkundigen hebben andere prioriteiten nu.'

Full size
'Video chatten redt echt mijn sociaal leven nu', vertelt Rianne. 'Ik mis het enorm om met vrienden op stap te gaan.'*

Je studie vroedkunde staat opnieuw op pauze, zeg je. Is het deze keer anders?

'Vorig jaar was ik te ziek om naar school te gaan terwijl de rest van de wereld gewoon doordraaide. Ik kreeg al een paar keer te horen dat mensen nu eindelijk snappen wat ik vorig jaar doormaakte. Die mensen vergeten dat ik 24 uur per dag binnen zat én te moe of te ziek was om naar de winkel te gaan, te studeren, wandelen of fietsen. Ik begrijp dat mensen het moeilijk vinden om dagen aan een stuk thuis te zitten, maar helemaal hetzelfde is het niet.'

Roept deze lockdown light nare herinneringen op aan je quarantaine vorig jaar?

'Soms denk ik nog weleens aan vorig jaar en dan voel ik dat dat geen gemakkelijke periode is geweest. Tegelijk sta ik ook te kijken van de examens die ik ondertussen afgelegd heb, de stage die gedaan heb en die andere stages die eraan komen. Dat leek vorig jaar onhaalbaar.'

'Wat ik opnieuw echt moeilijk vind, is dat ik m'n dementerende oma weer een tijdje niet kan bezoeken. Ze woont in een woonzorgcentrum. Ik was echt opgelucht dat ze me nog herkende nadat ik haar vorig jaar een half jaar niet had gezien. Sindsdien is ze erop achteruit gegaan. Het is dus bang afwachten of ze me dit keer na al die weken nog zal herkennen.'

Ik zou zo graag afstuderen in september, maar stage doen is te gevaarlijk nu.

'Weet je wat helemaal anders is? M'n hele klas zit nu in hetzelfde schuitje. Bijna niemand kan stage doen en dat baart velen zorgen. Ook omdat onze stageplaatsen - de ziekenhuizen - en scholen zelf niet weten wanneer alles ingehaald kan worden en hoe.'

'Iedereen heeft zo veel vragen. En niemand die het antwoord weet. Het was een hele geruststelling toen een van onze docenten voorstelde met de hele klas te skypen en benadrukte dat de school er alles aan doet om ons te laten afstuderen deze zomer. Ook de leerkrachten en studiebegeleider die me coacht sinds ik kanker kreeg, lieten al weten dat de school voor mij extra z'n best gaat doen zodat ik examens kan doen als er nog gevaar is door corona. We zien wel hoe het loopt, we kunnen er toch niets aan veranderen.'

Bij wie kun je terecht met je vragen?

'Op best veel plekken. Voor medische vragen of twijfels kan ik naar het dagziekenhuis waar ik m'n chemo krijg, bellen en ook op de afdeling hematologie nemen ze de tijd om m'n vragen te beantwoorden.'

'Met m'n ouders en vrienden - van wie sommigen ook kanker hebben - praat ik eveneens regelmatig over dat coronavirus en hoe eng ik dat vind. Een van m'n lotgenoten kreeg vorige week de typische coronasymptomen. Ik was er helemaal ondersteboven van. Later bleek dat hij stafylokokken en een longontsteking had. Toen hij weer thuis was, hebben we gevideochat. Ik wou echt zien hoe het met hem ging. Want misschien zei hij dat hij oké was om me gerust te stellen? Het deed zo veel deugd om te zien dat hij het goed stelt. Samen chatten was echt super fijn.'

Ik geniet nu van de kleine dingen zoals het goede weer. De grotere dingen komen later wel.

'Video chatten redt echt mijn sociaal leven. Ik vrees dat social distancing nog een tijd de norm zal zijn en ik mis het enorm om met vrienden op stap te gaan. WhatsApp en Skype vangen dat voor een stuk op. Daarbuiten zie ik niemand: omdat ik in de risicogroep zit, ga ik enkel nog wandelen op plekken waar geen andere mensen zijn. Dat lukt aardig. We hebben een mooie tuin en wat natuur in de buurt.’

Heb je nog tips om deze lockdown door te komen?

'Blijven lachen. Ik lach met de stomste dingen: spelfouten in m'n eindwerk waardoor zinnen een heel andere wending krijgen. Zoiets. Voor de rest geniet ik vooral van de kleine dingen zoals het goede weer. De grotere dingen komen later wel.’

Meer weten over

Het coronavirus en kanker

Heb je vragen over het coronavirus en kanker? Op allesoverkanker.be vind je waar je terechtkunt voor algemene informatie, aangevuld met specifieke informatie rond het virus en kanker.

Ben je door de huidige coronacrisis extra bezorgd over je eigen ziekte/behandeling of die van een naaste, en heb je nood aan een luisterend oor? Of zoek je informatie over wetenschappelijke, medische, psychologische en sociale aspecten van kanker? Neem dan contact op met de Kankerlijn van Kom op tegen Kanker.

Meer weten over

Online contact met lotgenoten

  1. Specifiek voor jongeren met kanker is er de gesloten Facebookgroep kankercounteren.

  2. Daarnaast zijn er heel wat lotgenotengroepen rond een specifieke kanker die online contact aanbieden. Meer info daarover lees je op allesoverkanker.be/lotgenotengroepen.

  3. Ook op het Nederlandse forum kanker.nl vind je steun en gezelschap van andere kankerpatiënten in deze coronacrisis.

*De foto's van Rianne zijn gemaakt op de vakantieweek van Kom op tegen Kanker. Op het moment van het interview was de niet-essentiële verplaatsing die onze fotograaf zou maken om Rianne te portretteren, verboden.