‘Kanker mocht mijn toekomst niet beheersen’

Zodra het woord kanker valt, lijkt je hele toekomst op losse schroeven te staan. Zo ervoer ook Caroline het. ‘Bij de diagnose werd het zwart voor mijn ogen. Ik was minder bang voor het ondergaan van de kankerbehandeling dan voor het effect dat de ziekte op mijn toekomst zou hebben. Nu weet ik dat die paniek onterecht was. Soms ben ik zelfs dankbaar dat ik door kanker anders in het leven sta dan voorheen.’

Een eigen appartement, een vaste baan, uitstapjes met vrienden en familie, zo nu en dan een date. Caroline had haar leven op de rails en haar toekomst in de steigers toen ze als 27-jarige bloed ging geven bij het Rode Kruis. De brief met waarschuwing en kankerdiagnose die daarop volgden, brachten daar bruusk verandering in. ‘Plots komt er zoveel op je af. Je krijgt niet alleen te horen hoe vaak je chemo en bestraling zult krijgen, je beseft ook dat je toekomst on hold komt te staan. Daar had ik het heel moeilijk mee’, vertelt Caroline.

‘Ik had net het gevoel dat ik eindelijk op eigen benen stond en op een punt in mijn leven was gekomen waarop het allemaal goed begon te lopen. Ik had nog geen partner, maar wilde wel graag iemand leren kennen en op termijn een gezin stichten. Plots was ik bang dat dat me allemaal niet meer zou lukken, dat mijn toekomst er niet zou uitzien zoals ik die had gepland. Daar was ik meer mee bezig dan met de ziekte zelf.’

Kansen niet opgeven

Dat doemdenken was niet nodig, zo merkte Caroline intussen. ‘Niet iedereen heeft zoveel geluk, maar mijn leven is drie jaar na de diagnose niet zoveel anders dan ik het zou willen. Met de hulp van mijn vrienden en familie zag ik in dat het beter is om de kankerbehandeling en de jaren erna stap voor stap te doorlopen en je leven te blijven leiden zoals je dat daarvoor deed. In de mate van het mogelijke, natuurlijk.’

Ik probeerde onder de mensen te blijven komen, zodat kanker mijn leven niet ging beheersen

Caroline

Caroline bleef bijvoorbeeld op pad gaan met haar vrienden en familie op de momenten dat dat lukte, en plande al in de pauzes tussen de chemokuren door regelmatig een date in. ‘Dat was soms moeilijk, want er waren dagen waarop ik me echt niet lekker voelde. Toch probeerde ik om onder de mensen te blijven komen en om de kans om iemand te leren kennen niet volledig op te geven. Zodat kanker mijn leven niet ging beheersen. Dat maakte het daarna ook makkelijker om de draad opnieuw op te pikken.’

Nooit spijt gehad

Het leerde Caroline onder andere hoe ze haar kankerverhaal op een luchtige manier op tafel kan leggen. ‘Het is een onderwerp dat ik niet te lang wil vermijden’, legt ze uit. ‘Toen ik middenin mijn kankerbehandeling zat, kwam dat sowieso ter sprake tijdens dates. Ook nu ben ik graag open over de ziekte. Anders blijft die in gedachten toch maar boven het gesprek hangen. Soms schrikt mijn date wel eens als het ter sprake komt, maar meestal krijg ik daarna toch een positieve reactie. Ik heb dus nog nooit spijt gehad dat ik snel over de ziekte heb verteld.’

Het is misschien vreemd om te zeggen, maar ik ben dankbaar voor de inzichten die kanker me heeft gebracht.

Caroline

Ook op de andere momenten sinds haar diagnose kijkt Caroline niet met spijt terug. ‘Ik sta anders in het leven dan voorheen. Het is misschien vreemd om te zeggen dat je dankbaar bent voor een ziekte, want ik had ze natuurlijk liever niet gehad, maar ik ben wel dankbaar voor de inzichten die kanker me heeft gebracht. Ik kan bijvoorbeeld veel bewuster genieten van kleine dingen, zoals het mooie weer. Cliché, ik weet het, maar het maakt dat ik ook optimistischer naar de toekomst kijk.’

Relativeren in coronatijden

Focussen op wat wel goed gaat, het helpt Caroline dus ook vandaag nog. ‘Er zijn nog altijd zaken waar ik me soms zorgen over maak, zoals bij iedereen. Alleen probeer ik de zaken nu dag per dag te nemen zoals ze komen en me niet te veel zorgen te maken over wat daarna komt. Dat heb ik echt geleerd na de kankerdiagnose. Die houding zorgde er immers ook voor dat de ziekte mijn toekomst niet ging bepalen.’

Die houding zou ook anderen in deze coronaperiode kunnen helpen relativeren, vindt Caroline. ‘Ik hoor zoveel mensen klagen over wat ze niet meer mogen. “Misschien moet je gewoon eens kijken naar wat wel nog kan en daarvan genieten”, denk ik dan. Probeer het beste te maken van de situatie, in plaats van te klagen over zaken waar je geen vat op hebt. Zo maak ik alvast het beste van moeilijke periodes.’

Meer weten over

Leven na kanker

Op allesoverkanker.be deelt Kom op tegen Kanker heel wat info over leven met en na kanker.