‘Immuuntherapie gaf me nieuwe hoop’

Wesly had nooit gedacht dat hij z’n dochtertje aan de kleuterschool zou kunnen afzetten. Toch is het in september zover. ‘Dankzij immuuntherapie ben ik in remissie.’

‘Een op hol geslagen puistje: daarmee ging ik naar de dokter’, vertelt Wesly. We schrijven juli 2016, zijn vrouw was drie maanden zwanger van hun eerste kindje. ‘Ik liep er al maanden mee rond toen het plots veel sneller begon te groeien. De antibiotica die ik voorgeschreven kreeg, deed niets.’

‘Integendeel, in een paar dagen tijd groeide ‘het puistje’ uit tot een tennisbal achter m’n oor. Toen ben ik naar de spoedafdeling gegaan.’

Negen sessies immuuntherapie heb ik gekregen. Om de drie weken hing ik aan een baxter met een immuunbooster.

‘Het puistje’ bleek een zeldzame vorm van non-Hodgkinkanker, beter bekend als lymfeklierkanker. ‘Toen ik die diagnose kreeg, is het snel gegaan. Ik wou heel graag bij de geboorte van m’n dochtertje zijn in december. En dus werd m’n behandelingsschema aangepast.

‘Tegen eind november eindigde de chemotherapie. Een paar weken later knipte ik de navelstreng van m’n pasgeboren dochter door. Zo trots dat ik was!’

Hervallen

‘Voor m’n vrouw was het ontzettend zwaar. Ze was zwanger en moest voor mij zorgen. Ook de eerste maanden stond ze er grotendeels alleen voor: ik was volop aan het revalideren toen de zwelling achter m’n oor terugkwam.’

‘De tumor was agressiever dan gedacht. Ik kreeg opnieuw chemo, zwaardere dit keer. Ik verdroeg het niet en werd ook bestraald. Allemaal als voorbereiding op een stamceltransplantatie.’

‘De vier weken isolatie die op de transplantatie volgden, waren loodzwaar. In de derde week nam m’n vrouw onze dochter mee op bezoek. Bleek dat ze niet binnen mocht door het infectiegevaar. Ik wou haar zo graag vastpakken en knuffelen, maar moest nog een week wachten. De tijd leek eindeloos traag vooruit te gaan toen.’

‘Tot overmaat van ramp bleek enkele maanden later dat de transplantatie niet geholpen had. Tijdens een controle vonden de dokters een zwelling in m’n rechterbeen. De kanker was terug en m’n overlevingskansen waren ondertussen flink geslonken.’

Immuuntherapie

‘M’n vrouw en ik zijn toen beginnen uit te kijken naar andere therapieën. Zo zijn we op immuuntherapie gestoten. Pas op, immuuntherapie werd twee jaar geleden nog niet erkend. Er waren enkel studies. Gelukkig stond m’n oncoloog ervoor open en kende hij een bedrijf dat zo’n onderzoek deed.’

‘Negen sessies immuuntherapie heb ik gekregen. Om de drie weken hing ik aan een baxter met adcetris, een immuunbooster die ervoor zorgt dat je afweersysteem de kankercellen weer gaat aanvallen.’

De bijwerkingen vielen in vergelijking met chemotherapie goed mee. Ik had vooral last van zenuwpijn in handen en voeten.

‘Tot mijn grote geluk werkte het en vielen de bijwerkingen tijdens de therapie mee. Tenminste als ik ze vergelijk met de neveneffecten die ik had tijdens de chemotherapie: ik was niet misselijk, verloor geen haar, m’n eetlust was beter … Nu had ik vooral last van zenuwpijn in handen en voeten (neuropathie in het jargon) en vermoeidheid.’

‘Na negen sessies is de therapie gestopt omdat m’n zenuwstelsel te hard was aangetast. Na de achtste sessie voelde ik al steken in m’n voeten. In overleg besloten m’n dokter en ik nog een keer immuuntherapie toe te dienen.’

Dubbel

‘Het is zo dubbel, weet je. Er zijn die bijwerkingen, maar ik wou zo graag dat die tumor verdween. Helaas was na de negende sessie m’n evenwichtsgevoel tijdelijk weg en nam de pijn in handen en voeten toe.’

Wesly begon aan een zware revalidatie. Zenuwen recupereren traag. ‘Ik kreeg elektrotherapie en ben wel 100 keer naar de kinesist gegaan. Ondertussen doe ik oefeningen op de loopband. Niet zo evident als het lijkt want in het begin had ik last van ‘dropvoeten’: een soort gedeeltelijke verlamming waardoor wandelen niet goed ging.’

‘En toch ben ik super blij dat ik immuuntherapie gehad heb. Ik was de wanhoop nabij voor ik ze kreeg. Inmiddels ben ik al een jaar uit behandeling. Ik verwacht nog heel veel goede dingen van die therapie voor heel veel patiënten.’

Meer weten over

Immuuntherapie

De therapie is vrij nieuw en biedt behandelingsmogelijkheden naast chemo, chirurgie, bestraling en andere vormen van doelgerichte therapie.

Eigenlijk is het een groep van behandelingsmethoden die onze natuurlijke afweer of immuniteit stimuleren om kankercellen aan te vallen en op te ruimen. Hoe werken die behandelingen en hoe worden ze uitgevoerd? Welke soorten kanker kunnen er vandaag met kans op succes mee behandeld worden? Lees meer op www.allesoverkanker.be/immunotherapie.

Ontdek op een aanschouwelijke manier hoe drie vormen immunotherapie werken (checkpoint inhibitoren, BITes en CAR T-cellen) via de motion comic Immuno-T. Download de gratis app