‘Ik heb er nooit aan gedacht om hem te laten vallen’

Vicky (23) blikt terug op twee heftige jaren. Haar vriend Tjerdy kreeg teelbalkanker met uitzaaiingen en is momenteel volop aan het revalideren. ‘Het is ongelooflijk zwaar als je partner kanker heeft, maar ik heb er geen moment aan gedacht om hem te laten vallen. We zijn er samen volop voor gegaan.’

Wanneer Vicky en Tjerdy op een zondagavond twee jaar geleden naar spoed rijden, denken ze dat Tjerdy corona heeft. ‘Hij was al een hele tijd ziek en ging elke dag achteruit. De eerste lockdown was toen net begonnen, dus corona leek ons de meest logische verklaring. Na drieënhalf uur onderzoeken kregen we te horen dat Tjerdy teelbalkanker met uitzaaiingen had.’

‘Achteraf gezien ben ik heel blij dat ik er toen bij was, omdat ik merkte dat Tjerdy de arts niet begreep. Ik heb toen heel bruut gezegd: “je hebt kanker”. De hulpeloosheid die ik toen in zijn ogen zag, vergeet ik nooit meer. Het woord “kanker” valt ook zo zwaar. Het is cliché, maar op zo’n moment flitsen er echt 1000 dingen door je hoofd.’

Geen bezoek door corona

Vicky’s eerste reflex was Tjerdy troosten. ‘Ik heb meteen zijn hand vastgepakt en gezegd dat alles goed zou komen. Dat we er samen voor zouden gaan. Mijn stiefvader heeft ook kanker gehad, dus ik dacht dat ik wist wat ik moest verwachten. Maar het is helemaal anders wanneer je partner ziek is. Dat had ik serieus onderschat.’

De dag nadien werd Tjerdy overgebracht naar Gasthuisberg, waar hij zes weken aan een stuk verbleef. De coronamaatregelen lieten geen bezoek toe. ‘Het enige wat ik wou, was naast zijn bed zitten en hem vasthouden. Maar dat kon niet. We facetimeden meerdere uren per dag, om toch ergens het gevoel te hebben dat we samen waren. Wat wel kon, was spullen afgeven aan de balie. We zijn eens naar Leuven gereden om een zakje chips af te geven, omdat Tjerdy daar zin in had. Die kleine dingen gaven me het gevoel dat we toch iéts konden doen.’

'We reden naar Leuven om een zakje chips af te geven. Die kleine dingen gaven me het gevoel dat we toch iéts konden doen.’

Vicky

Vicky en Tjerdy woonden al enkele jaren samen, maar besloten dat het beter was als Tjerdy tijdelijk weer bij zijn ouders ging wonen. ‘Ik werk fulltime en kon dus niet de hele dag bij Tjerdy zijn. Bij zijn ouders was hij nooit alleen. Natuurlijk bracht ik wel al mijn vrije tijd met Tjerdy door wanneer hij even naar huis mocht. We genoten echt van die momenten samen en lachten dan om de kleinste dingen.’

Verhuizen naar een nieuw appartement

Wanneer Tjerdy in het ziekenhuis was, hield Vicky zich bezig met de verhuis naar een nieuw appartement. ‘Vlak voor Tjerdy’s diagnose vonden we een nieuw appartement. Ik heb dat helemaal zelf geschilderd en ben achteraf gezien ongelooflijk blij dat die verhuis net tijdens de behandeling van Tjerdy viel. Dat was iets dat volledig losstond van die kanker. Het deed echt deugd om mij volledig op het schilderen te focussen en even niet aan alle miserie te denken. Dat is iets wat ik iedereen aanraad: zoek een uitlaatklep.’

‘Ik kon ook heel goed babbelen met mijn beste vriendin. Zij studeerde verpleegkunde en was dus mee met alle medische termen. Door corona was er voor ons als naaste geen ondersteuning vanuit het ziekenhuis. Er toch over kunnen babbelen met iemand die er iets van kent, heeft echt geholpen.’

In januari vorig jaar herviel Tjerdy. Dat leverde enkele bange weken op, maar ondertussen is hij volop aan het revalideren. ‘Tjerdy is tegenwoordig heel vaak weer in ons appartement. Zalig is dat. Ik heb er geen moment aan gedacht om hem te laten vallen. Onze relatie is nu zelfs sterker dan vroeger. We maken minder ruzie en praten alles altijd uit.’

Eens goed wenen

‘Tegen de Vicky van twee jaar geleden zou ik graag willen zeggen: “ween maar eens goed”. Ik heb mijn eigen verdriet altijd verborgen voor Tjerdy. Ik wou hem daar niet mee belasten, want uiteindelijk was hij degene die ziek was en niet ik. Maar je zorgt constant voor iemand anders, en niemand zorgt voor jou. Het is dus heel normaal dat je het zwaar hebt. Dat mag je ook gerust met je partner delen.’

Meer weten over

Wat als je partner kanker heeft.

Wat speelt er door je hoofd als je partner krijgt? Wat voel je? Wat doe je? En waar vind je steun? Lees er meer over op allesoverkanker.be. Wil je meer weten over het verhaal van Tjerdy? Bekijk het hier.