'Invriezen van zaadcellen is nooit ter sprake gekomen'

Acht jaar geleden merkte Peter* dat hij een klein knobbeltje op zijn teelbal had. Dat gaat wel vanzelf weg, dacht hij, tot dat knobbeltje met de minuut groter leek te worden en steeds meer pijn begon te doen. Toen besefte hij dat er iets mis was en ging hij op consultatie bij de huisarts.

‘Mijn huisarts verwees me meteen door naar de uroloog in het ziekenhuis', zegt Peter. ‘Daar ging het snel. Na een echografie werd ik bijna meteen geopereerd omdat de kanker op het punt stond door te breken in ander weefsel. Mijn teelbal is verwijderd. Tot op dat moment is er niet over de impact op mijn vruchtbaarheid gesproken. Zelf heb ik daar ook niet aan gedacht, omdat ik heel erg met dat gezwel bezig was.'

Ik ga het thema een beetje uit de weg. Ik heb het nog steeds moeilijk om over mijn ziekte te praten.

Peter

‘Op een bepaald moment moest ik een port-à-cath (onderhuidse toegang tot de bloedbaan, red.) laten plaatsen en daar kwam een andere uroloog bij te pas. Die vermeldde terloops iets over het invriezen van sperma. Mijn behandelende uroloog repliceerde daarop: 'Ja, dat is waar, dat moet ik nog vertellen.' Maar toen die behandeling was afgelopen, is ze daar niet meer op teruggekomen en zelf had ik daarna ook weer andere zorgen aan mijn hoofd. Zo is het dus nooit ter sprake gekomen. Eigenlijk is de communicatie met mijn uroloog nooit echt goed verlopen. Daarom ben ik uiteindelijk ook van ziekenhuis veranderd. Ik laat me nu in een ander ziekenhuis opvolgen en daar wordt elk detail met mij doorgenomen.'

‘Ondertussen weet ik niet of ik nog vruchtbaar ben. Op mijn achttiende heb ik dikoor gehad en die ziekte kan de vruchtbaarheid ook aantasten. Daar komt de chemotherapie bovenop. Ik zou het kunnen laten testen, maar daar heb ik momenteel geen zin is.'

'Ik ga het thema een beetje uit de weg. Ik heb het nog steeds moeilijk om over mijn ziekte te praten, ook al is de behandeling sinds 2008 achter de rug. Ik schaam me er een beetje voor. Het houdt mij ook tegen om een relatie te beginnen want dan moet ik het er wel over hebben. Zal ze dan blijven of gaat ze dan bij me weg? Daar ben ik bang voor. Ik ga wel om de twee weken langs bij de psycholoog maar ook daar sla ik dicht als het over mijn ziekte of mijn vruchtbaarheid gaat. Ik heb veel meegemaakt op korte tijd en begin er nu pas stilaan weer bovenop te raken, mentaal en fysiek. Ik ga elke zes maanden op controle en ben altijd blij als alles in orde is. Voor de rest heb ik nog wat meer tijd nodig, denk ik.'

*Om de privacy te respecteren is Peter niet de echte naam van de patiënt.

Meer weten over

Vruchtbaarheid na kanker

Kankerbehandelingen kunnen je vruchtbaarheid aantasten. Bij jonge mannen worden vandaag zaadcellen ingevroren vóór de behandeling, zeker bij teelbalkanker. Praat er voor alle zekerheid over met je arts.