'Enorm trots dat ik weer voltijds werk'

‘Mijn baas had de ernst van de situatie veel sneller door dan ik’, vertelt Ruben (27). Hij werkte 1,5 jaar bij hoogspanningsnetbeheerder Elia toen hij te horen kreeg dat hij kanker had. ‘Ik heb mijn werkgever onmiddellijk verteld dat ik vier weken niet zou kunnen komen. Uiteindelijk kwam ik vier jaar niet opdagen, maar sinds drie maanden ben ik weer voltijds aan de slag.’

Ruben (27) was 21 toen hij voor het eerst leukemie kreeg. Hij werkte voor Elia aan de hoogspanningsinstallaties op de grond. Uiteindelijk zou hij drie keer hervallen en drie keer opnieuw beginnen werken na een zware kankerbehandeling. ‘De eerste drie keer kreeg ik chemo- en radiotherapie en een stamceltransplantatie, de laatste keer immuuntherapie.’

Als het aan mij gelegen had, dan was ik veel sneller weer beginnen werken.

‘Mijn baas heeft altijd erg goed gereageerd. Toen ik de eerste keer belde, zei hij dat ik eerst voor mezelf moest zorgen. Langer dan vier weken wegblijven was geen probleem. Ook mijn collega’s reageerden erg begripvol en kwamen me vaak bezoeken. Maar de kanker is drie keer teruggekomen en hoe vaker hij terugkwam, hoe meer collega’s wegbleven. Ik denk dat er heel wat dachten dat ze me nooit meer zouden terugzien. Ergens begrijp ik dat wel. Natuurlijk zijn er altijd collega’s blijven langskomen, maar zonder negatief te willen klinken: je leert de mensen wel kennen als je ziek bent.’

‘Terwijl ik in het ziekenhuis lag, heb ik een heel toffe collega van een andere dienst leren kennen. Toen er plaats op zijn dienst vrijkwam, ben ik van dienst veranderd. Vandaar dat ik nu af en toe in de hoogspanningsmasten werk. Dat is vermoeiend, maar eigenlijk gaat het goed. Al moet ik toegeven dat ik na een zware inspanning soms erg kan trillen en dat ik na het werk nog vaak een uurtje een dutje doe. Fysiek zit ik, twee jaar na al die behandelingen, nog altijd maar op 90 à 95 % van mijn kunnen. Maar ik ben enorm trots dat ik deze job aankan. Ik denk dat je weinig mensen zult vinden die drie transplantaties overleven, laat staan nog opnieuw gaan werken.’

Opnieuw inenten

‘Als het aan mij gelegen had, dan was ik veel sneller weer beginnen werken. Na mijn eerste behandeling heeft het nog negen maanden geduurd voor ik opnieuw aan de slag mocht. Terwijl ik eigenlijk al na drie maanden dacht: “Yes, ik ben er klaar voor!” Maar eerst moest mijn immuunsysteem weer op punt staan. En omdat mijn stamcellen getransplanteerd waren, moest ik al mijn inentingen opnieuw krijgen. Drie keer ben ik aan dat inentingsprogramma van een half jaar begonnen en drie keer ben ik hervallen. Pas de vierde keer heb ik het kunnen afmaken. Maar bon, je hoort me niet klagen. *(lacht) *Werken zonder inentingen zou echt te gevaarlijk zijn.’

Het ziet ernaar uit dat ik deze job kan volhouden.

‘Zodra ik weer bezig was, besefte ik wel: oké, goed dat de dokter me nog een half jaar tegengehouden heeft. Ik kon mijn fysieke toestand totaal niet juist inschatten, maar ik zat thuis en verveelde me. Dus ik dacht: weg hier.’

‘Ik heb altijd zelf kunnen aangeven op welke manier ik opnieuw aan de slag wou. Eerst halftijds, dan vier vijfde en sinds drie maanden ben ik weer voltijds aan de slag. Ik kreeg ook aangepast werk: eerst een paar maanden administratief werk om te wennen aan het werkritme. Daarna ben ik weer het terrein opgegaan.’

Genieten

‘Het ziet ernaar uit dat ik deze job kan volhouden, maar dat wil ik pas over een paar maanden evalueren. Nu heb ik nog wel wat rust nodig om te recupereren, ook in het weekend. En dat zijn toch momenten waarop je liever iets leuks doet. Dus misschien ga ik wel weer 80 of 90 % werken om buiten het werk nog wat meer van het leven te genieten. Er is maar een ding dat telt voor mij: mijn levenskwaliteit en hoe ik die zo hoog mogelijk kan houden. Maar versta me niet verkeerd: ik ben er supertrots op dat ik een job kan doen die ik supergraag doe.’

Tips en tricks

Werken met of na kanker

Is je kankerbehandeling achter de rug? Dan wil je waarschijnlijk opnieuw aan de slag. Lees op allesoverkanker.be hoe je stapsgewijs weer aan het werk kunt.