Break aan zee

‘Acht jaar nadat ik leukemie had, werkte ik opnieuw 19 uur per week’, vertelt Jamal (35). ‘Dat viel me veel zwaarder dan ik dacht. Ik moest mijn leven anders inrichten, maar wist niet hoe. Tot ik een paar dagen in de Koninklijke Villa logeerde. Daar vond ik de kracht om aan die switch te beginnen.’

‘Toen ik voor het eerst over de Koninklijke Villa hoorde, was mijn behandeling al acht jaar achter de rug. Ik had chemo- en radiotherapie gekregen tegen leukemie. In totaal was ik twee jaar in behandeling geweest. Mijn leven stond in de wacht en dat viel me erg zwaar.’

‘Ook nadien merkte ik dat ik mijn leven niet zomaar weer kon oppikken. Vermoeidheid en angst maakten dat ik niet meer kon dansen zoals vroeger. Voltijds werken was evenmin een optie. Eerst werkte ik 15 uur per week. Na acht jaar was ik 19 uur aan de slag bij een fitness - als fitnessadviseur en aan het onthaal - en dat viel me veel zwaarder dan verwacht. Op den duur moest ik mijn ontslag geven. Ik kon niet meer.’

Full size
Jamal: Sinds een half jaar ben ik als zelfstandige aan de slag.

‘Ik wilde mijn leven anders inrichten, maar wist niet hoe. Achteraf gezien had ik nood aan een break. En die kwam er toen ik drie jaar geleden over de Koninklijke Villa hoorde op een Ontmoetingsdag van Kom op tegen Kanker. Een van de begeleiders vertelde me dat ik er een paar dagen gratis kon bekomen.’

‘Samen met een vriend besloot ik vier dagen te logeren in Oostende. Het was fijn dat ik er niet alleen hoefde te zijn en er tegelijk rust vond. Gedaan met grenzen opzoeken of overrompeld worden door prikkels. Er heerste pure rust, ook bij het personeel. Ze verzorgden me met lekker eten en we konden er genieten van wat wellness. Het is er erg huiselijk, helemaal niet de hotelsfeer die ik verwacht had.’

De vermoeidheid die me al zo lang parten speelde, wist ik eindelijk te counteren.

Jamal

‘De vermoeidheid die me al zo lang parten speelde, wist ik er eindelijk te counteren. En ik besefte welke richting ik met mijn leven uit wou. Toen ik weer thuis was, rondde ik mijn opleiding creatieve therapie af en ben ik een massagecursus gaan volgen. Iets daarvoor heb ik een yoga teacher training gevolgd.’

‘Sinds een half jaar ben ik als zelfstandige aan de slag. Ik werk als masseur. En in mijn vrije tijd geef ik crea-atelier aan kinderen, ik dans en sport weer en ben voorzitter van FLAYA, een lotgenotengroep voor jongeren met kanker.’

Op adem komen

Koninklijke Villa

De Koninklijke Villa is een gezondheidscentrum in Oostende waar jongeren die kanker (gehad) hebben gratis een paar dagen kunnen logeren samen met hun lief, beste vriend of de persoon waar jij het liefst mee op stap gaat. Schrijf je in via onze site.