‘Zelfs knuffelen voelde raar nadat ik in isolatie gelegen had’

‘We waren jong, verliefd en vrijden graag met elkaar tot ik kanker kreeg’, vertelt Tinne (28). ‘Op een bepaald moment voelde zelfs knuffelen beklemmend, maar door te blijven praten en elkaars behoeften niet uit het oog te verliezen, kreeg seksualiteit weer een plaats in onze relatie.’

‘We waren een jaar samen en elkaar nog volop aan het ontdekken - ook op seksueel vlak - toen er kanker vastgesteld werd bij mij. Ik was 18 en er heel erg aan toe. Al maanden was ik ziek, maar de dokter vond niet wat er aan de hand was. Pas toen hij voor de derde keer bloed nam, bleek dat ik leukemie had. In allerijl hebben ze me naar UZ Leuven gebracht. Twintig buisjes moesten met bloed gevuld worden, maar niet een raakte vol. Het bloed kwam er druppeltje per druppeltje uit. Dan weet je hoe laat het is.’

‘Ik hield mijn mutsje op tot het licht uitging. Mijn vriend kon het niet aan om me kaal te zien. Dat kwetste.’

‘De behandeling werd onmiddellijk opgestart: eerst een half jaar hele zware chemotherapie, daarna een stamceltransplantatie. De complicaties waren niet min. Ik had neusbloedingen, zware afstotingsverschijnselen en op een bepaald moment reageerde mijn lichaam zo erg op de medicatie dat ik amper nog kon praten of bewegen.’

‘Van seksualiteit was toen weinig sprake. Als het mocht, gaven we elkaar kleine kusjes of hielden we elkaars hand vast. Als ik tussen de chemo’s door thuis was, knuffelden we meer en heel af en toe hebben we gevrijd. Maar ik voelde me zo slap dat het soms moeilijk was om ervan te genieten.’

Op ons tandvlees

‘Tijdens mijn behandeling verschoof seksualiteit helemaal naar de achtergrond. Alles stond in functie van mij en mijn herstel. Mijn lief reed na zijn werk een uur om mij soms maar een half uurtje te zien. Hij at ergens onderweg en reed na zijn bezoek weer een uur huiswaarts. Niet echt normaal voor een kerel van 22. Hij ging amper nog op stap.’

‘Als mijn lief voor een ander leven gekozen had, had ik hem dat niet kwalijk genomen.’

‘Hij hield ontzettend veel rekening met mij en toch was het bij momenten allesbehalve gemakkelijk. Door die stamceltransplantatie heb ik erg lang in isolatie gelegen. Niemand mocht me echt aanraken en dat werkte wat vervreemdend. Toen ik tussen de chemobeurten weer thuis was en mijn lief me vastpakte en knuffelde, raakte ik totaal overstuur. Het voelde erg beklemmend. Het heeft even geduurd voor ik het weer gewend was dat iemand zo dichtbij kwam. Ik was ook nog erg zwak in die periode, als we vrijden, deden we het erg rustig aan, dat was wel erg intiem, maar van echte seks kwam er eigenlijk niet bij kijken.’

‘Toen ik volledig kaal was bijvoorbeeld en we bij elkaar bleven slapen, vroeg hij of ik mijn mutsje kon ophouden tot het licht uit was. Dat deed pijn. Tegelijk besefte ik ook wel dat hij zijn leven zo overhoop had moeten gooien door mijn ziekte dat ik niet ook nog begrip kon vragen voor mijn kale hoofd.’

10 jaar later

‘Voor elkaar hielden we ons sterk. Achteraf gezien maakte dat onze relatie er niet gemakkelijker op. We hebben lang niet gezegd tegen elkaar waar we moeite mee hadden, maar dat houd je niet vol. Je móét praten. Als je dat niet doet, zit je constant op je tandvlees. Ik had al vaker gedacht: we stoppen ermee. Dat verdient hij niet. Maar ik zag mezelf ook niet met iemand anders een relatie opbouwen.’

‘Een jaar na mijn behandeling barstte de bom en besloten we een punt te zetten achter onze relatie. Gelukkig heeft dat maar twee weken geduurd. In die paar weken hebben we zo veel goede gesprekken gehad dat we besloten samen verder te gaan en voortaan te praten over onze issues. En kijk, nu zijn we tien jaar verder (lacht).’

Wegens privacyredenen is Tinne niet de echte naam van deze getuige.

Meer weten over

Seksualiteit tijdens je kankerbehandeling

Een kankerbehandeling kan je seksualiteit en intimiteit danig overhoop gooien. Ook nadien kan je behandeling nog een invloed hebben. Blijf niet zitten met vragen, maar stel ze aan een lotgenoot, een psycholoog-seksuoloog of iemand anders die je vertrouwt. Meer informatie over de impact die een kankerbehandeling op je seksualiteit kan hebben, vind je op www.allesoverkanker.be.

Tinne vertelt op onze site ook hoe haar seksualiteit evolueerde toen ze in de menopauze belandde en hoe ze nu een kindje probeert te krijgen.